Vamos a hacer un resumen de las preguntas básicas del idioma japonés:

なん/なに (nan/nani, 何):

Significa “¿Qué?” y depende de la palabra que le siga si se pronuncia なん (nan) o なに (nani).

Ejemplos:

これはなんですか。
Kore wa nan desu ka.
¿Qué es esto?

Siempre que le sigue です (desu) se escribe なん (nan).

今朝、なにを食べましたか。
Kesa, nani wo tabemashita ka.
¿Qué comiste esta mañana?

Cuando le sigue la partícula を se pone なに (nani). También cuando está sola, como en la pregunta なに?! (Nani?! “¡¿Qué?!”).

En términos generales, se pone なん (nan) cuando la siguiente palabra comienza con T, D, N o es un contador; y なに (nani) se utiliza en el resto de los casos. Pero esta regla tiene algunas excepciones que se van aprendiendo a medida que se la va usando.

どこ (doko):

Significa “¿Dónde?”. Por ejemplo:

トイレはどこですか。
Toire wa doko desu ka.
¿Dónde está el baño?

La palabra formal para どこ (doko) es どちら (dochira), aunque どちら (dochira) además de “¿dónde?”, significa “¿por dónde?”. En caso de que queramos preguntar “¿por dónde?” de manera informal, la pregunta sería どっち (docchi).

Por otro lado, hay algunos casos que どこ (doko) o どちら (dochira) significan “¿Cuál?”.

Por ejemplo:

お国はどちらですか。
Okuni wa dochira desu ka.
¿Cuál es tu país?
(No significa “¿Dónde queda tu país?” o “¿Dónde está tu país?”).

Usando este último significado también podemos preguntar cosas como “¿Cuál es tu escuela?” o “¿Cuál es tu empresa (donde trabajas)?”

だれ (dare, 誰):

Significa “¿Quién?”. Por ejemplo:

あの人はだれですか。
Ano hito wa dare desu ka.
¿Quién es aquella persona?

También tiene su versión formal, que es どなた (donata).

Ejemplo:

あの方はどなたですか。
Ano kata wa donata desu ka.
¿Quién es aquella persona?
(方 (kata) es la palabra formal para 人 (hito), persona).

いつ (itsu):

Significa “¿Cuándo?”. Por ejemplo:

誕生日はいつですか。
Tanjoubi wa itsu desu ka.
¿Cuándo es tu cumpleaños?

Se suele usar いつ (itsu) tanto en modo formal como informal.