Para responder preguntas tenemos los famosos はい (hai, sí) e いいえ (iie, no). Sin embargo, muchas veces se le agrega a estas típicas respuestas un そうです (sou desu, en caso afirmativo), o そうじゃありません (sou ja arimasen, en caso negativo).

Vamos a ver algunos ejemplos:

1.
山田さんは学生ですか?
・・・はい、そうです

Yamada san wa gakusei desu ka.
– Hai, sou desu.

¿Yamada-san es estudiante?
– Sí, así es.

2.
あなたはマリアさんですか。
・・・いいえ、そうじゃありません

Anata wa Maria-san desu ka.
– Iie, sou ja arimasen.

¿Tú eres María?
No, no soy (no es así).

Podemos ver que con estas formas, evitamos repetir parte de las preguntas. En el primer ejemplo, podríamos responder はい、がくせいです (hai, gakusei desu; sí, soy estudiante), que también es perfectamente válido, aunque estamos tomando el sustantivo de la pregunta para hacer la respuesta.

En resumen, es similar al español, que tenemos la opción de decir “sí, soy estudiante”, o “sí, así es” (y lo mismo para el “no es así”).