La forma ~ます por sí sola es sinónimo de formalidad a un grado normal. Se usa para hablar con desconocidos o personas de “mayor rango” que uno (en el contexto en el que estamos hablando).

Si bien expresa formalidad, generalmente es usada de forma hablada o en algunos carteles. Esto se debe a que para textos escritos como, por ejemplo, artículos periodísticos, es más común usar la forma ordinaria para expresar formalidad.

La forma -masu (~ます) suele ser la primera en aprenderse ya que es la más segura (en cuanto a que se puede usar con todos sin que nadie resulte ofendido), y, además, es simple de aprender y de conjugar. Sin embargo, esto no quiere decir que hay que aprenderla primero obligatoriamente y, de hecho, los niños japoneses no aprenden necesariamente primero esta forma. Sin embargo, sí recomiendo aprenderla primera por las razones que mencioné anteriormente.

Empecemos con un listado de verbos básicos en forma ~ます:

  • たべます -> comer
  • のみます -> beber
  • ます -> ver/mirar
  • いきます -> ir
  • ます -> venir
  • さんぽします -> pasear
  • ます -> acostarse/dormir
  • ます -> haber (para seres vivos que se mueven)
  • あります -> haber (para objetos inanimados)
  • ます -> hacer

Como puedes ver, todos terminan con ます, y esto significa que el verbo está dicho con cierta formalidad (uno generalmente no habla así con amigos).

Formas derivadas de ~ます:

Además de todo lo anterior, podemos usar esta forma para crear nuevas formas derivadas de ella simplemente eliminando el ます del final y agregando diferentes cosas (cada derivada va a agregar algo distinto al final).

Por ejemplo, la forma ~たいです (querer hacer…) es derivada de la forma ~ます. Entonces, con el verbo たべます (comer) vamos a eliminar el ます del final y queda たべ. Ahora vamos a agregar たいです al final, y queda たべたいです, que significa “Quiero comer”. Parece medio complicado al principio, pero en realidad no es más que sacar una cosa y poner otra para cambiarle el significado.

Aclaración importante: las derivadas de la forma ~ます no son necesariamente formales. Es decir, la forma ~ます por sí sola es formal, pero sus derivadas no tienen por qué serlo.

Estas son algunas formas derivadas de la forma ~ます:

  • Forma -masenka(~ませんか)
  • Forma -mashou(~ましょう)
  • Forma -mashouka(~ましょうか)
  • Forma -tai desu(~たいです)
  • Forma -ni ikimasu(~に行きます)
  • Forma -nagara-(~ながら~)